paul harris

พอล พี .แฮร์ริส เกิดที่เมืองราซีน ในมลรัฐคอนซิล สหรัฐอเมริกา เมื่อวันที่ 19 เมษายน ค.ศ.1868 แต่ไปเติบโตในมลรัฐเวอร์มอนต์ ได้เข้าศึกษาในมหาวิทยาลัยเวอร์มอนต์ จากนั้นได้เข้าศึกษาต่อในมหาวิทยาลัยปรินสตัน และมหาวิทยาลัยไอโอวา จนสำเร็จวิชากฏหมายในปี ค.ศ. 1891

 

เขาเริ่มหาประสบการณ์ จากการเป็นผู้สื่อข่าว ครู นักแสดง พนักงานโรงแรมและรับจ้างค้าปศุสัตว์ นอกจากนี้ยังมีประสบการณ์มากมายจากการเดินทางในฐานะพนักงานขายหินอ่อน และหินแกรนิตในสหรัฐฯ และยุโรป ซึ่งทำให้เขารู้จักกับนักธุรกิจหลายๆท่าน และทำให้สามารถรวมกันก่อตั้งสโมสรโรตรีต่างๆได้ในระยะต่อมา

 

ใน ค.ศ.1896 เขาเริ่มตั้งสำนักงานกฎหมายที่เมืองชิคาโก และอีกสี่ปีต่อมาจึงเริ่มมีความคิดที่จะตั้งสโมสรของนักธุรกิจต่างอาชีพขึ้นในชุมชนเล็กๆ ความคิดดังกล่าว ทำให้การก่อตั้งสโมสรประสบความสำเร็จได้ในอีก 5 ปีต่อมาโดยการพบปะกันระหว่างเพื่อนนักธุรกิจอีก 3 คน คือ มร.ชิลเวสเตอร์ ชีล พ่อค้าถ่านหิน มร.กัสตาวัส โลว์ วิศวกรเหมืองแร่ และ มร.ฮิแรม โชเรย์ ช่างตัดเสื้อบุรุษ โรตารีจึงถือกำเนิดขึ้นในวันที่ 23 กุมภาพันธ์ ค.ศ. 1905 นั่นเอง

 

คำว่า “โรตารี” มาจากการริเริ่มของ มร.พอล แฮร์ริส เนื่องจากมีการหมุนเวียน (Rotate) สถานที่ประชุมไปตามที่ทำงานของสมาชิก เพื่อให้สมาชิกแต่ละคนได้แนวคิดและความรู้เกี่ยวกับอาชีพในธุรกิจต่างๆ ของสมาชิกคนอื่นๆ ด้วย จำนวนสมาชิกจึงเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว

 

สโมสรโรตารีแห่งแรกได้ก่อตั้งขึ้นที่เมืองชิคาโก เมื่อวันที่ 23 กุมภาพันธ์ ค.ศ. 1905 จากนั้นสโมสรโรตารีแห่งที่สองจึงได้ก่อตั้งขึ้นในเมืองซานฟรานซิสโก ในปี ค.ศ.1908 และอีก 2 ปีต่อมา ได้เพิ่มเป็นจำนวน 16 สโมสร ในสหรัฐอเมริกา ปี ค.ศ. 1910 และปีนี้เริ่มจัดการประชุมสโมสรโรตารีแห่งชาติ โรตารีได้ขยายไปในประเทศใกล้เคียง คือ แคนาดา เมื่อ ปี ค.ศ. 1911 ต่อมาก็มีสโมสรโรตารีเกิดขึ้นในประเทศอังกฤษ และไอร์แลนด์ ในปี ค.ศ. 1912 จึงได้เปลื่ยนชื่อเป็นสมาคมสโมสรโรตารีสากล (The International Association of Rotary Clubs) และเรียกให้สั้นเป็น “โรตารีสากล (Rotary International) ในปี ค.ศ. 1922

 

มร.พอล แฮร์ริส ผู้ซึ่งเป็นประธานโรตารีสากลคนแรก และประธานเกียรติคุณ (President Emeritus) ของโรตารีสากลได้ถึงแก่กรรม เมื่อเดือนกรกฏาคม ค.ศ.1947

Share This